圣经故事,让人神往的

淝水之战以后,谢安趁前秦崩溃的时机,派谢玄收复黄河流域大片失地。可是晋孝武帝却重用他弟弟会稽王司马道子,竭力排挤谢安,使谢安不能施展他的才能。到了谢安一死,东晋政权落在昏庸的司马道子手里,东晋的朝政就越来越腐败了。

  底格里斯和幼发拉底两河流域古代文明,是人类历史上最古老的文明之一。古希腊人把两河流域叫做“美索不达米亚”,意思是“两河之间的地方”。美索不达米亚又分两个部分,南边叫巴比伦尼亚,北边叫亚述。就今天来说,两河流域相当于今天的伊拉克一带。


金牛犊
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公元399年,晋安帝在位的时候,会稽郡一带爆发了孙恩领导的农民起义,过了两年,起义军十几万逼近建康,东晋王朝出动北府兵,才把起义镇压下去。

  两河流域文明时代最早的居民是苏美尔人。他们在公元前4000年以前就来到了这里。两河流域的最初文明就是他们建立的。属于塞姆语系的阿卡德人、巴比伦人(阿摩列伊人)、亚述人以及迦勒底人,继承和发展了苏美尔人的成就,使两河流域的文明成为人类文明史上重要的一页。其中巴比伦人的成就最大,因此,两河流域的文明又被称为巴比伦文明。

出埃及记32-34

这时候,东晋的统治集团内部又乱了起来。桓温的儿子桓玄占领了长江上游,带兵攻进建康,废了晋安帝,自立为帝。过了三四个月,北府兵将领刘裕打败桓玄,迎晋安帝复位,打那以后,东晋王朝已经名存实亡了。

  两河流域文明起源于两河流域南部。这里是两河的冲积平原和三角洲,同埃及的尼罗河一样,两河也是定期泛滥,时涨时落,只有建设起堤坝沟梁来蓄水排涝,人们才能耕种收获。两河流域的居民主要用使用牛、驴拉着木犁耕地,最主要的农作物是大麦和椰枣。大麦酒是人们最喜欢喝的饮料,椰枣是人们的主食之一。

   
人人都喜欢过节,对不对?过节真好,让人开心、欢乐,人人都喜欢,常常盼着节日的来临。过节有时张灯结彩,有时有各种体育的活动,如打球、赛马等等,有时白天有花车游行,晚上放烟火,多好啊!你曾否参加过这些庆祝活动?你曾否闻歌起舞?小朋友啊!这些事看起来似乎很好,天真无邪。可是……可是……可是,很可惜的是往往庆祝的对象、目的不妥。

在这个动荡不安的年代里,在柴桑地方,有一个出名的诗人,名叫陶潜,又叫陶渊明,因为看不惯当时政治腐败,在家乡隐居。陶渊明的曾祖父是东晋名将陶侃,虽然做过大官,但不是士族大地主,到了陶渊明一代,家境已经很贫寒了。陶渊明从小喜欢读书,不想求官,家里穷得常常揭不开锅,但他还是照样读书做诗,自得其乐。他的家门前有五株柳树,他给自己起个别号,叫五柳先生。

  古代两河流域人民编写了人类历史上最早的农书《农人历书》。《农人历书》以一个老农民教育儿子的气写的。这位老农民对儿子不厌其烦的讲述应该如何务农,要注意的各种事情。比如,怎样节省灌溉用水、不要让牲畜践踏田地、驱赶食谷的飞鸟、及时收割等等。

   
这些节期的庆祝活动适合参加吗?这些活动没有一项是荣耀上帝的,仅仅为了取乐而已。这些庆祝活动往往惹上帝的愤怒,可是人们却一点儿也不在乎。

后来,陶渊明越来越穷了,靠自己耕种田地,也养不活一家老少。亲戚朋友劝他出去谋一官半职,他没有办法只好答应了。当地官府听说陶渊明是个名将后代,又有文才,就推荐他在刘裕手下做了个参军。但是过不了多少日子,他就看出当时的官员将军互相倾轧,心里很厌烦,又要求出去做个地方官。上司就把他派到彭泽(在今江西省)当县令。

  大约在5000年前,古代两河流域的居民就会制做陶器了。他们制做的陶器主要是彩陶,色彩富丽夺目,有的还涂有层。人们常用的生活用具象酒杯、油缸、炉子、灯盏等几乎全是陶制。最有趣的是,人死后用的棺椁也用陶土烧制,形状象个有盖的长方形大箱。

   
在西乃山安营住下来的以色列人也在过节。看哪!他们手牵着手,围着一个大圈,又唱又跳的。几乎所有的人,不分男女老幼都参加,好高兴。他们的歌声和欢笑声远远就可以听见。你再看,在圆圈的当中有一个东西,在太阳光下闪耀,是个金牛犊。他们在为这个牛犊过节。

当时做个县令,官俸是不高的。陶渊明一不会搜刮,二不懂贪污,日子过得并不富裕,但是比起他在柴桑家里过的穷日子,当然要好一些。再说,他觉得留在一个小县城里,没有什么官场应酬,也还比较自在。

  古代两河流域缺少石料,最主要的建筑材料是粘土。垒墙、盖房、铺路,都使用粘土掺上切碎麦的大秸制作的土砖。古代两河流域的城市建筑物都是用这种粘土修建的。

    你会非常诧异的问:“他们这么做是被允许的吗?”

有一天,郡里派了一名督邮到彭泽视察。县里的小吏听到这个消息,连忙向陶渊明报告。陶渊明正在他的内室里捻着胡子吟诗,一听到来了督邮,十分扫兴,只好勉强放下诗卷,准备跟小吏一起去见督邮。

  古代两河地区的金属制造工艺达到了相当纯熟的水平。我国商代有司母戊大方鼎,大约在同一时期,两河流域有重约2吨的青铜铸像,手工业行业很多,象制砖、织麻、刻石、珠宝、皮革、木业等等。

    不行!小朋友,他们当然是不被允许的。

小吏一看他身上穿的还是便服,吃惊地说:“督邮来了,您该换上官服,束上带子去拜见才好,怎么能穿着便服去呢!”

  古代两河流域人民在文化上也有巨大的成就,在人类文化宝库中留下了一笔丰厚的遗产。

   
金牛犊是摩西造的吗?不是!当时摩西不在营内,五个礼拜前,他就离开以色列人,按着上帝的吩咐,带着约法书亚上了西乃山。以色列人看着他们一步一步地往上爬,直到他们被那厚厚的黑云遮住为止。雷声和号角声停了,可是黑云仍然留在山顶上,山下一片安静。离上帝颁布十诫的时候已经过了几个星期,那时,百姓答应说:“凡上帝吩咐的,我们都遵守。”

陶渊明向来看不惯那些依官仗势、作威作福的督邮,一听小吏说还要穿起官服行拜见礼,更受不了这种屈辱。他叹了口气说:“我可不愿为了这五斗米官俸,去向那号小人打躬作揖(文言是“不为五斗米折腰”)!”

  他们很早就有了文字,这就是著名的楔形文字。楔形文字虽然这种文字始终没有发展成拼音文字,但在人类早期文字中,它是发展得比较完备的一种。

   
上帝颁布十诫之后,摩西筑了一座坛献祭,杀了几只公牛,把血盛在盆里放在一边。他先把牛放在坛上,点火烧了。然后把一半的牛血洒在坛上,一半的血洒在老百姓的身上,这是上帝与以色列人立约的记号。这事之后,摩西带着助手约书亚就上了西乃山。当时摩西的哥哥亚伦在营中。老百姓眼巴巴地天天等他们二人回来,天天望着山,希望看见他们的影子。一天过去,一个礼拜过去,二个礼拜过去、三个礼拜都过去了,摩西还是没有下山回来。老百姓等得心焦,他们不能上山去找他,山的周围都有木杆做的围墙。还有,上帝不是不许他们上山吗?第四个礼拜……第五个礼拜都过去了,摩西还是没有回来。

说着,他也不去见督邮,索性把身上的印绶解下来交给小吏,辞职不干了。

  两河流域在文学上的主要成就是谚语、神话和史诗。苏美尔人丰富的谚语有少数被记录在泥板文书上,其中有的反映了当时的社会矛盾和风气。比如:穷人死掉比活着强”,“想吃肉就没有羊了,有了羊就吃不上肉了”。“妻子是丈夫的未来,儿子是父亲的靠山,儿媳是公公的克星”。有的是生活经验的深刻总结:“鞋子是人们的眼睛,行路增长人的见识”等等。

    “说不定他早已死了。”他们彼此传说。

陶渊明回到柴桑老家,觉得这个乱糟糟的局面跟自己的志趣、理想距离得太远了。从那以后,他下决心隐居过日子,空下来就写了许多诗歌文章,来抒发自己的心情。

  两河流域的神话传说特别引起后人的兴趣。人们发现,基督教《圣经·旧约》中的一些故事的渊源在古代两河流域。如有一首叙述神创造世界故事的诗歌与《圣经》的创世故事十分相象,都说神在第六天创造了人,第七天休息。《圣经》中讲蛇引诱亚当、夏娃偷食禁果,两河流域的神话也讲人的祖先因受到引诱而犯罪。

   
有一天早上他们去找亚伦,对他说:“你为我们作个神像,好在我们前面领路。那个摩西我们不知他遭遇什么,说不定已经死了。”

陶渊明写过一篇非常有名的文章,叫做《桃花源记》。在那篇文章里,他写了武陵地方的一个渔人,有一次,沿着小溪划船打鱼,来到了一座繁花如锦、芳草鲜嫩的桃树林。

  《吉尔伽美什》史诗是古代两河流域最有名的英雄史诗,诗中塑造了一个蔑视神意、为民造福的英雄形象,并表达了人们希望获知生死秘密的愿望。它是世界上最早的史诗。两河流域科学的主要成就表现在数学和天文学方面。苏美尔人已经知道10进位制和60进位制,后者在古代两河流域的应用得更为广泛。我们今天度量时间用小时、分、秒,以及把一圆周分为360度,都是继承了两河流域古人的成果。他们的面积单位、重量单位也多是60进位。古希腊、罗马都采用了这里的一些重量单位,欧洲有的地方甚至一直沿用到18世纪。

   
亚伦当然不肯,不是吗?上帝不是禁止人做任何神像吗?他们怎么已经忘记上帝颁布的诫命了?他们要的是肉眼可以看得到的神,像埃及人拜的偶像一样。他们真无耻,忘得这么快,连自己在上帝面前的誓言都忘得一干二净。

渔人被眼前的景色吸引住了,划着船再往前走,到了树林尽头,发现了一个小洞。他丢了船,顺着洞口摸进去,开始很狭窄,走了一段,豁然开朗,原来洞里有一个很大的村子,那里土地肥沃,桑木成行,男女老幼,来来往往,勤恳劳动,过着无忧无虑的和平生活。

  古代两河流域的天文历法知识直接影响了欧洲的天文学。苏美尔人按照月亮的盈亏把一年分为12个月,共354天,同时设闰月调整阴历阳历之间的差别。到公元前7世纪,又形成了7天一星期的制度,每天各有一位星神“值勤”,并以他命名这一天,其顺序是:

   
亚伦理当这么回答他们:“不行!我不愿意,也不可能这么做,因为那是上帝不允许的,你们难道不以自己的要求为耻吗?我绝不考虑这件事!”

大家看到渔夫是个陌生客人,都热情地邀请他喝酒吃饭。渔夫跟大家谈起,才知道那村子里的人的祖先还是秦朝末年避难到这儿来的。他们根本不知道秦以后还有汉朝,更不用说有什么魏、晋了。

  星期日(太阳神)

   
他应当把百姓的注意力带到西乃山,山顶的密云不是上帝同在的明证吗?他应当提醒他们,每天早晨收取的吗哪不正代表上帝的照顾吗?虽然他们目前不知摩西的去向,可是上帝并没有离开他们,有上帝的同在,有没有摩西又有什么关系?摩西又不是他们的上帝?亚伦应当提醒他们这些,可是他没有,他不敢,怕惹怒他们,把他杀了。

渔人在那里住了几天,告别回家。他在回家路上,做了好多标记,准备下一次再去访问。回到武陵,他报告了太守。太守也很感兴趣,派人跟着渔人去找桃花林,但是怎么也找不到那个洞口了。

  星期一(月神)

    他说:“把你们从埃及人要来的金手饰给我。”

陶渊明写的那个世外桃源,在当时的社会里是不会有的。但是他在文章里描绘的那种人人劳动,个个过着富裕、安定生活的图景,反映了在当时黑暗动荡时代的人民的一种美好愿望。所以《桃花源记》这篇文章,后来一直被人们所喜爱。

  星期二(火星神)

   
他以为百姓一定舍不得把手饰拿出来,可是他错了。为了达到目的,老百姓一点儿也不犹豫,立刻回各人的帐棚,把金手饰拿来交给亚伦,多的不得了。

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