哈佛女孩刘亦婷,走向成熟

  (妈妈刘卫华自述)

  (爸爸张欣武自述)

纵谈战时各种教育问题

  初中毕业,婷儿轻松地通过了淘汰50%的严格考试,如愿考上了外语学校的高中部。我们的下一个目标,定在北大。按照“法乎其上”的原则,我们还有一个秘密的目标,那就是鼓励婷儿争取当“状元”。

  1998年2月中旬,婷儿和欧鹏登上了回国的飞机。当他们还在大西洋上空飞行,拉瑞的报喜邮件已经抢先一步飞到了成都外国语学校。婷儿他们一到家,报社的记者就连夜进行了采访。第二天,《成都晚报》在头版用大红标题登出了《蓉城中学生访美载誉归来》,其它媒体也争相报道。不论是学校的老师同学还是一般市民,都认为他们在美国的出色表现给中国青少年争了光,也给家乡人民争了光。

 

  由于招生政策要考虑地域分配上的平均,同样的专业北京考生600分左右就能被录取,四川考生630分也没希望。对于这种不公平,婷儿已经有了成熟的看法:“既然是无法改变的条件,那就让我们去适应它!”

  欧鹏和婷儿在积极配合媒体的同时,心里却急得够呛:这次访美足足用掉了1个月呀!高三和高二的同学们,在高考的峭壁上又攀登了一大截了。他们得集中精力尽快赶上。拉瑞问:你是否愿意接受挑战?

关于生活教育社原有十几年的历史,亦干过不少的工作;直到本月十五日才在桂林正式成立案成立,重新展开工作。

  怎么个适应法?只能是—-比北京考生更努力。

  1998年6月,婷儿正忙着高中会考时,收到拉瑞的电子邮件,他以惯常的简洁方式,开门见山地说:

生活教育社从事了好几个运动;最初,针对着广大乡村的落后,就掀起了乡村教育运动。到了都市,为了矫正教育的私有与独占,就展开普及教育运动。直到日人步步侵略,华北汉奸猖獗,处在国难当头的时候,就以国难教育配合着当时的需要。抗战开始了,一切都要服从抗战,国难教育就沿进为抗战教育。现阶段的抗战是全面抗战,所以现在要展开全面教育来配合全面抗战的需要。全面教育的主要任务,就是要把教育展开到我们的前方和日人的后方去。对象不仅是青年、壮丁,而且包括小孩与老太婆。……这几个运动的形式虽然不一,而其中心却只有一个,就是普及教育运动,不过它是随着客观形势的发展而发展吧了……

  可以想象,即将来临的高中生活该有多么紧张!未开学,先“充电”

  “艾米,告诉你一个好消息,我得知哥伦比亚和威尔斯利都有专为中国学生设立的全额奖学金,当然,他们只接受最棒的中国学生。不知你是否愿意接受这个挑战:直接申请到美国大学读本科?”

生活教育的宗旨是什么?扼要地说:

  为了迎接即将来临的3年苦干,我们决定让女儿过一个轻松的假期,用一个月的时间到湖北看望姥姥、舅舅舅妈和表兄弟姐妹,顺便在路上游山玩水。行万里路,也是一次观察社会与思考生活的好机会。与语文有关的知识积累,可以靠这样的机会来集中进行。

  很明显,婷儿到底愿不愿意到美国读书,拉瑞还没有把握,因为在美国的C-SPAN电视台答听众热线的时候,婷儿是惟—一个表示不打算到美国读大学的中国学生。在婷儿访美之前,我们全家曾经商量过对婷儿读大学的设想,大家一致的看法,都觉得在研究生阶段再出国更合适。在C-SPAN,婷儿回答的,就是当初的这个设想。正因为如此,拉瑞感到有必要先征询一下婷儿的意见。

一、 提高生活水准

  出发前,婷儿主动提出要我在探亲途中帮她搞作文训练,从发现素材、挖掘主题,到安排提纲、组织语言。我们当然很支持啦。爸爸说,为了提高效率,还是多搞口头作文训练。

  对拉瑞的这个邮件,婷儿还是重申了原来的设想,并好奇地问:你认为我有多大的把握竞争美国名校的全额奖学金?

二、 启发警觉性

  我们的行程其实是一条热门的旅游路线:成都—-重庆—-三峡—-武汉—-西安—-成都。来回一个月都是旅游旺季,一路上,我们遇到各种各样的事,接触形形色色的人,婷儿发现了很多好素材。我要求她练习用四句短语说出一个完整的故事梗概,以此来训练她的“谋篇’能力。

  很快,拉瑞又来了一封邮件。拉瑞说:“竞争的成败不取决于我的推荐信,而在于你有多优秀。不过,我以前推荐的两名学生,被录取后表现得都很出色,因此,我的推荐在学校方面应该有点信用。但这不是有绝对把握的事,这种竞争总是有些不确定的因素。”接着,拉瑞进一步分析了婷儿在中国和美国读大学的利和弊。他毫不含糊地认为,婷儿如果能直接申请到美国大学读本科,显然更有利于将来的发展。他觉得这是一次有价值的冒险。不过拉瑞毕竟是个执业多年的律师,职业习惯使他没有把这个结论强加给婷儿,而是希望婷儿认真考虑他的建议。

三、 培养创造力

  由于嘴说比笔写快得太多,我们至少搞了十几篇口头作文训练。其中有痛感长江污染严重的“母亲河的悲哀”,有钦佩从普通工人成长为计算机控制专家、大型国企厂长的“自学成才的大舅”,还有惊讶身为硕士的法国农民因为热爱书法又到中国留学的“来自法国的农民留学生”,和赞叹不以权谋私的刘叔叔石阿姨的“廉洁的总经理”…..

  当时婷儿才满17岁,做什么决定,都还需要监护人的同意。所以拉瑞也没有忽略从法律的角度让婷儿征求父母的意见。

这,无疑地是我国今日当务之急。

  回到成都后,恰好发行数十万份的《华西都市报》新开了一个栏目:“少年视界”,婷儿便选出了她觉得最有意思的三个材料写成作文,送给“校园内外”版的叔叔阿姨。很快,《华西都市报》就登出了婷儿送去的其中两篇:

  得知拉瑞的来信内容后,我们3个人先都兴奋了一阵—一我们觉得,拉瑞的态度又一次证实了婷儿的发展潜力。接着很快就冷静了下来。到美国读书,毕竟是关系到一生成败的重大安排,不仔细权衡利弊,不能轻率做决定。况且它涉及到的具体问题太多太多。一旦确定出国读书,婷儿现有的整个生活安排都需要做出大调整,这就像一辆飞驰的汽车想转急弯一样困难。

新近在广西,我们发现山洞学校。空袭的时候,广西的人民几乎一半是在山洞中,为

  鬼城的“鬼花招”

  再就是申请美国大学的条件。首当其冲的就是托福考试成绩。

了逃避飞机而钻进山洞里去空过几个钟头、或半日、或几天,没有事情干,实在是很可惜的。山洞教育的可能,第一是因为山洞是天然的安全教室,用不着一个铜板的建设。第二是老百姓钻进来,不愁没有学生。第三是在避难群中,什么类型的分子都有,亦不愁没有知识分子可以在山洞充当教师。山洞学校的课程内容是男女老少什么人都应该学习。可以学习抗战的知识和各种抗战应用的技能。现在广西省政府已积极在训练山洞学校的指导员。山洞学校亦就是生活教育的一部分,比方老太婆肩上压了一个担子,双手还要拉着小孩。这时,在进入山洞避难途中,青年人就应该帮同抱小孩,帮同挑东西,让老小好好地避难。这种“服务”,就是“生活教育”的精神。换句话说,生活教育应该“跟老百姓走“,跟到山洞去,跟到树林去,跟到……什么地方去。一切的道理与办法都“跟老百姓走”五个字演绎出来。但是,亦不是跟老百姓逃难,而是从乱七八糟的逃难群中整理一个条理出来,使分散的力量集中起来,使难民成为斗士。

  今年暑假,妈妈带我到三峡去旅游,一路上,旅游业中的种种鬼花招,让人可气又可笑。

  除了其他各方面的优秀表现之外,拉瑞对托福成绩也很重视,他给婷儿提出的标准是要考到640分一一想得到美国名牌大学的奖学金,就得考到这么多。这可是一个不低的要求!如果托福考得不好,或者其他方面达不到哥伦比亚大学和威尔斯利学院的要求怎么办?拉瑞也没忘了加上他的看法:如果不能被第一流的大学录取,就不如不到美国读书。

将在桂林成立晓庄研究所,在各处展开教育研究工作。凡是战时发生的教育问题,如军队教育问题、壮丁教育问题、伤兵教育问题、难民教育问题,……都是目前急待研究的教育问题,很需要提供实施的方案贡献给政府与各方面的参考与施行。这次来港的任务,就是要来筹备一切。

  在重庆港买票时,售票员报的价明显高出我们了解过的票价,而且不予解释。从窗口甩出的一沓票中,除了船票,还搭售了一张“鬼国第一关一–邪毒城”的门票和景点旅游保险单,为了这种强加于人的“服务”,还另收了10%的服务费。我对此十分反感,但妈妈说:“反正要游鬼城的,就算了吧。”殊不知,正是这种妥协心理,使无数游客还没上船就先上了当。

  拉瑞爱惜人才,那份无私就像洋雷锋,心情的殷切和执著也一点不亚于中国的伯乐。不过,拉瑞也像很多美国人一样,做事极看重效率和成果。他已经到了“知天命”之年,也需要抓紧时间,多做几件有价值的事情。婷儿要是无法证明自己是一匹千里马,拉瑞也只好遗憾地把她从自己的名单上划掉。

这实在是可喜可慰的佳音。晓庄之再生,象征着教育之黎明,象征着民族的复兴。

  船到丰都,我们来到貌似鬼城入口的“阴司鬼街”前,一个干瘦的老头正满脸堆笑地招呼着:“各位游客,鬼城就是从这里进的。”我们见他们卖的门票与我们的不同,生怕自己买错了票,进不了鬼城、那老头却飞快地把我们的副券一扯,不停地催着:“都一样,都一样,快进去吧!”“阴司鬼街”里无非有些狰狞丑陋的泥塑木雕陈列在阴森狭长的洞窟两旁。表情木然的解说员每到一处鬼魂受刑的场景前,都要伴着凄厉的鬼叫念叨一遍:“只要你们在这里放些钱,就可以让你们死去的亲人免受这样的刑罚。”似乎并不存在的阴间流通的不是“冥钞”而是人民币,真是骗钱的鬼话!出了“鬼街”我们才发现,这里并不是什么鬼城的入口,只是路口的一处小景点罢了。拐过街角才是我们被骗买门票的“邪毒城”,只不过这张8元的门票已被6元的“阴司鬼街”骗去用了。

  由于在此之前,婷儿和我们都把出国读书看成是大学本科读完后的事,以至婷儿除了学校安排的英语课之外,从来没有专门为考托福做过一点准备。

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  鬼城游的大头是票价40元的仿古建筑“鬼国神宫”。我和妈妈对泥塑的鬼神实在不感兴趣,情愿去爬绿树成荫的双桂山。途中,又有一处鬼景的售票摊横在路口,摆出一副出售进山门票的架势,几个游客就这样被骗进了鬼洞。我们识破了这个鬼花招,忍住笑,迎着卖票人的白眼进了山门。在山腰,我们无意中找到了一个俯视“鬼国神宫”全景的地方,只见一群群游人在蓝色的琉璃瓦屋顶下穿梭往返,活像传说中“鬼赶场”的奇景,真是太炒了!回船后,那些上当去看“鬼”的人都大呼不值,我和妈妈却为自己明智的选择而深感庆幸。

  临阵磨枪,很容易变成败兆。在临近高三的门坎前,时间贵如黄金,仓促上阵考托福,能考出好成绩吗?

 

  兵马俑外的“国际贸易”

  拉瑞的建议,既是一个机会,也是一次考验一-不合格,就别“上岗”!艰难的抉择:是否到美国读大学?

 

  兵马俑博物馆的外国游客真多啊!难怪馆外的民间工艺品市场这么兴旺,街道两旁的小摊多得挤成了堆又连成了片。

  在是否申请美国大学的问题上,婷儿和我们都曾经有过一段时间的犹豫不决。使我们决定不下来的原因,正是时间不足。

  来的时候,游客一心想的是兵马桶,出来后,才会惊讶自己刚才怎么没留心这满街的精巧玩意儿。货摊上挂着彩布缝的各式挂件,有十二生肖;有蝴蝶;有金鱼。红的、黄的布老虎趴在摊子上调皮地看着过往的游人。最具特色的要数绣着老虎、蜘蛛、蛇、壁虎和蝎子的“五毒”帽,还有“五毒挎包’和“五毒坐垫”。当地人认为用这五种动物“以毒攻毒”可以避邪。这些色彩艳丽、造型稚拙的“五毒”系列“土”得让人心醉。它们的设计者、制作者和贩卖者都是当地的农民。

  婷儿马上就要读高三了。在成都外国语学校读高三,用该校历届毕业生们的话来说,是一场“人生的洗礼”。不少往届的高三毕业生都说,正是由于经历了一年的艰苦拼搏,才让他们自豪地宣称,人生没有什么苦是他们吃不下来的。高三学习的紧张,由此可见一斑。

  我想买一项“五毒帽”做纪念,正挑着呢,几个外国旅游团游完兵马俑次第走了出来。小贩们马上丢下国内的买主,抢先去做洋人的生意。小贩们手里举着五颜六色的挂件,挤在路边,一边用英语大声招呼着:“Hello,Hello(你好,你好)!”“cheap,cheap(便宜,便宜)!”一边忽抖忽甩地展示自己的商品。我身旁一位穿紫T恤的金发姑娘兴致勃勃地摆弄着小摊上的“五毒”系列。女老板的殷勤似乎丝毫不受语言的限制,薄薄的嘴唇反复重复着几个简单的英语单词:“beautiful(美丽),verynice(非常好)!”金发姑娘相中了一块“五毒坐垫”。老板马上报价:“Onehundred(100)!”金发姑娘笑着还价:“Forty(40)”“No!”老板拿起一块写满各种数字的硬纸板,指了指
80,试探地看着姑娘。姑娘摇摇头:“Forty!”依然笑盈盈的。老板做出一种吃了大亏忍痛割爱的表情,让到50元。OK,成交。姑娘走开没几步,忍不住又拿出“五毒坐垫”左右欣赏,一副心满意足的样子。

  学校的作息制度, 要求每一名学生从早上 6:
3O就要到操场参加早锻炼。紧接着,每天的紧张学习任务就像压路机似的,轰隆轰隆地碾将过来、除了午饭后和晚饭后短暂的休息之外,学习一直要持续到晚上10:30。

  不远处,一场未成交的“国际贸易”更加动人。一个意大利姑娘跟小贩谈妥20元买一个生肖挂件—-我买只要5元。姑娘摸出20块人民币。小贩却说:“请给Dollar(美元)!”老外不干,又显了显那两张大团结。小贩依然坚持。萍姑娘笑了笑把钱塞回腰包,接着拉起小贩的手,示意邀她合影留念。小贩愣了一下,便反应过来了,她笑嘻嘻地说:“行行,买卖不成情意在嘛!”导游小姐把她的话一翻译,老外们情不自禁地为中国的农民小贩鼓起掌来。

  晚自习结束之后,学生们还要自觉开“夜车”。11年寒窗苦读,马上就是最后一战了,都互相较着劲儿,你看书看到12:00,我就要做题做到凌晨1:00才肯罢手。

  这次“充电”的直接收获,就是婷儿再次在报刊上发表了作文。(第一次是读初一时李老师帮婷儿投的稿,那是一篇课堂作文:《一件新鲜事》,发表在省级刊物《中学生读写》上,中心思想是批评学雷锋活动中的形式主义。这篇作文不久又被全国性刊物《中学生选刊》转载。那段时间婷儿还收到一些全国各地的中学生来信,婷儿都顾不上回信,在此也顺致歉意。)

  这样一来,睡觉不足就成了普遍问题。婷儿高三的时候加上中午打个旽的时间,平均每天能睡上6个小时就不错了。

  瞄准高考,提前探路取经

  如果婷儿决定申请美国大学,立刻就全面临同时在两条战线作战的局面。学校的任务,一个字也不能少,这意味着每天要在早上6:15起床,午夜12:00睡觉。另一方面,要填写的美国大学申请表,堆在一起差不多将近一尺厚,同样也是一个字不能少。那又会在几点钟才能睡觉?

  据跑教育的报社记者介绍,有不少家长直到高三才开始关心孩子的学习。这实在是太晚了。我们的经验是,一定要打提前量。我同事的儿子李响填志愿时用过一本《高考指南》,他用完后送给了我们,那时婷儿刚上初三,我们就开始研究高考的录取规律了。此后我们每年都不会忘记自己去买本新的《高者指南》来研究。这样,婷儿对什么档次的成绩能上什么档次的大学早就心里有数,家长的督促和提醒也有了明确依据。

  拉瑞只推荐婷儿申请名牌大学,而名牌大学即使在美国,也是供不应求的。竞争的主要对手将是那些早就在摩拳擦掌的美国优秀中学生。访问美国期间,婷儿亲眼看到了美国学生准备参加“高考”的方式—一由于美国中学都是学完一门课,就结业一门课,不像中国把6年的功课集中到一起“秋后算账”。早在11年级,相当于中国的高二,美国中学生就已经相当轻松了。他们只要参加英语和数学两门课的“学者资质考试”(SATI),就有资格申请读大学。婷儿跟美国学生竞争,就像一名举着杠铃的运动员,与一群轻装的短跑运动员赛跑一样,从态势上看就很不利,不能保证成功。

  向他人取经,曾使婷儿多次受益。为了高考成功,我们再次多方了解他人的成功经验,以便形成自己有效的对策。

  所以国内高考,是不能放弃的。这样一来,就不得不面临“腹背受敌”的局面,这历来是兵家大忌。

  我在前面提到过,从小学起,每个假期我都要带着婷儿到我的同事家,向他的妻子吴老师了解他们的经验和心得。他们的儿子李响品学兼优,1995年高考取得了四川省文科总分第3名的优异成绩,他填报的第一志愿北大本来在四川只有两个名额,并已录取了别人,可是北大招生的老师认为他确实太优秀了,特地从外省份调来一个名额,使双方心想事成。

  是否申请美国大学,成了婷儿面临的最大难题。不过,此时的婷儿已经比以前成熟多了,她知道做重要决定的方法。

  婷儿本来就把李响当作自己的学习榜样,李响考上北大之后,婷儿对他的经验之谈更是重视。在初中阶段,李响介绍的经验可用3个字来概括:“排干扰!”既要排除来自外界的各种诱惑,也要排除自己内心的厌学情绪。他的经验,为婷儿初中3年的刻苦学习增添了不少“定力”。

  还在初中阶段,我们就多次教过婷儿:面临重要抉择时,务必“集思广议”。她牢牢记住了这套方法。她善于遇事先开“家庭会”,让我们各抒己见。等把方方面面的利弊都抖了个底朝天,她再最后拍板。用这个办法,她不止一次解决过棘手的事,尝到了“借脑’的甜头。

  去湖北探亲前,我们很想先到李响家去取一次经,以便及早制定高中的“战略规划”。不巧的是,这个暑假李响要先在北京忙一段时间,一时还回不来。我们只好和他妈妈预约,等我们回来后,请李响安排一次“接见”我们的时间。

  我们开了好几次“家庭会”,虽然没有很快做决定,但思路却逐渐变清晰了——

  没想到,我们在长江三峡的旅游船上,偶然遇上了李响在北大的同班同学—-1995年四川省高考文科状元、婷儿的校友唐翔。问题是,唐翔并不认识刘亦婷,婷儿也不好意思主动上前去搭话。这时候,就该妈妈起作用了。于是乎,婷儿既抓住了这个取经的机会,又得到了一个有趣的作文材料:

  由于家庭财力的原因,只能考虑申请美国名牌大学的全额奖学金。即使是能得到美国方面的半奖,也不能考虑,因为剩下的学费对我们来说,仍然无法承受。

  巧遇“状元”

  1998年,哈佛学费为21342美元,加上房费、书本费、健康保险、日常生活服务费等等,总额是33250美元。这还不包括长达3个月的暑假生活费用。其他美国大学也大同小异。哥伦比亚大学这年收费33296美元,比哈佛还高。普林斯顿收费33O40美元,布朗大学稍低,也要交31950美元。它们任何一家每年收费的1/4,都会使大多数中国工薪族裹足不前。

  七月真不愧是旅游旺季,告别巫山大宁河时,竟有五艘游船同时驶进巫峡。我们的舱位本在“腾龙号”一楼,为了欣赏大名鼎鼎的神女峰,特地爬上了三楼船尾。正午的骄阳下,褪去了雾纱云裳的“神女”虽然失去了想象中的神秘与缥缈,但那种深情翘盼之态却更加清晰传神,周围的游客都赞叹不已。

  我们不想让婷儿到美国去打工挣学费,面对沉重的生存压力,又处在身体疲劳和学习紧张的夹磨中,怎么可能把知识学扎实?何况还有安全隐患。

  我无意中一回头,恰好有个穿白T恤的大学生捧着书低头从眼前走过,样子很像四川省的上届文科“状元”,我们学校的前学生会主席唐翔。我激动地告诉了妈妈。妈妈在家长座谈会上无数次地听到过唐翔的名字,知道他学习特别勤奋,高中还没毕业,英语的单词量已经超过了研究生,还知道他生活十分俭朴,一年中足有半年都穿的是旧军装。妈妈说:“你开学就上高一了,想不想向‘状元’取点经呢?”我想倒是想,但又不敢肯定“白T恤”就是唐翔。妈妈说:“没关系,我去问问。”问了几句,他果然就是唐翔。唐翔现在就读于北大国际贸易系,今年暑假,他和几个同学主动申请到陕西一个偏僻的小县城去考察了一番,顺便结伴到处走走,然后回家看望父母、说来也巧,他们在巫山恰好上了我们坐的“腾龙号”,船到巴东就要下船去神友溪漂流探险,要不是我们也恰好在同船的这一小时里来到三楼,哪里遇得上呢?

  况且,婷儿也非常看重国内大学,就在国内考一所好大学读完本科也不错。国内名牌大学扎实的学风,同样能为婷儿一生打好基础。为了避免两头落空,国内高考不能放弃!

  到巴东只有二十多分钟了,我抓紧时间向唐翔请教了一连串学习上的问题。唐翔热情地–一作答,从各科的学习方法到如何安排作息时间,都详细地谈了他的体会,这些宝贵的经验使我深受启发。比如说,为了提高口语能力,唐翔在高中阶段每天都坚持大声朗读一小时英语(当时,李阳的“疯狂英语”还不为人们所知);又比如说,唐翔为了挤出更多的时间用于学习,在高中阶段除了做学生会的工作,平时都尽量减少社交,避免把宝贵的时间用于无谓的闲聊….

  几经商讨,渐渐地形成了一致意见一-在现有条件下,一方面需要最大限度激发婷儿的潜能,把一分钟掰成几分钟来用。另一方面,爸爸和妈妈也要全力以赴,当好“后勤”’。

  谈话间,一处处奇峰异景迅速地从我身旁溜走,我顾不上欣赏,也不觉得遗憾。唐翔他们下船后,妈妈对我错过了一路美景多少有点惋惜。我却笑着说:“鱼和熊掌不可兼得嘛!何况巫峡的山水年年都在,向‘状元’取经的机会却是可遇不可求的啊!”

  如果时间还不够怎么办?那就适当降低国内高考目标,放弃北大,必要时准备接受二流大学。这对婷儿是个痛苦的决定,一想到可能会失去读北大的机会,她甚至流下了眼泪。

  我们在西安停留时,在一个朋友家遇上了一位刚参加完高考的女孩,她正在辅导我朋友儿子的功课,帮他准备参加职业高中的考试。那天,我朋友的儿子不想做小姐姐给他留的复习题,还抱怨说:“搞那么紧张干啥,离考试还有十几天呢!”婷儿笑他说:“你还在以天为单位算时间呢?我从初二起就在以分钟为单位算时间了!”不料那位姐姐却插话说:“我从高二起,就在以秒为单位算时间了!”

  付出这些代价的目的,就是要对那些世界一流大学、那些似乎不可企及的目标发起一次冲击。即让失败了,也要败得一生无憾!

  婷儿感到很吃惊一一她一直以为自己把时间抓得很紧,没想到竟遇上一个“以秒为单位”安排时间的人!婷儿马上就来了兴趣,仔细一问,这位姐姐还是陕西省理科高考的前10名呢!婷儿自然不会放过这个好机会,认真地向她讨教了一番高中理科的学习方法。那男孩儿则乐得到一边玩儿去了。

  颖一一美国名校的中国女孩

  我作为一个旁观者,不由得想起了“宝在身边不识宝”这句话。用时髦的话来说,“不识宝”就会形成“资源闲置”。对此,李响的妈妈感慨更深。她多次对我说:“向我们求教的人也不少,但真正认真实行的,也就是你们一家。有些小孩儿听了李响的学习方法,居然说,这么苦啊,这不是成了学习机器吗?我才不干呢!”

  6月底,拉瑞来了一个电子邮件,告诉婷儿一个新的消息:

  尽量吸收前人的成功经验,尽快地“站在巨人的肩膀上”,这种积极学习他人长处的好习惯,使婷儿少走了很多弯路。后来,婷儿更是从受益者变成了乐于向他人传授经验教训的人。

  颖,一位威尔斯利学院二年级的学生,将要到成都做暑假实习。拉瑞希望,她能在语言和其他方面给婷儿提供帮助。

  从西安回来后,我再次陪婷儿去向李响讨教。李响根据婷儿的情况,建议她在高一高二把主要精力放在数学上,高三再突击历史、政治。因为文科好的人就是靠数学和英语拉开差距,而数学和英语的成绩都是靠大量时间堆出来的。他自己的经验是:“学在前面,怎么都考不倒。”

  不久,婷儿接到了一个女孩的电话,声音甜甜的,一口挺标准的普通话。这就是刚从美国抵达成都的颖。颖希望尽快跟婷儿见面。

  婷儿接李响的思路制定了高中学习计划。为了实施“把数学学在前面”的战术,还特地考进了高中奥林匹克数学班,听四川省最棒的高中教学老师授课。在高中阶段的12次正式考试中,婷儿和班上的其他前10名,总分差距都很小,总是轮流坐第一把交椅。其基本规律是,谁在考数学的时候发挥得更好,第一名就是谁的。婷儿在数学上下的苦功夫,给她带来了两次总分第一、数次单科第一的好成绩。班主任和校领导都把她视为“状元苗子”,由此可见提前探路取经的重要性。

  我们要婷儿邀请颖到家里来作客,希望这位远离父母的女孩能多感受到一点关爱之情。

  日记透露成熟信息

  几天之后的一个周末,颖来了。年龄跟婷儿差不多大,个子高高,面容清秀,是那种一眼之下,就让人感到清纯无邪的女孩。

  进入高中之后,婷儿仍是每个周六的傍晚才能回一次家。痛快地洗过操之后,就端着饭碗和我们边吃边谈起来。初中时常有的各种牢骚不见了,总是以欣赏的口吻谈到老师和同学的这样那样。我们隐隐地感到:婷儿变了。

  颖从小学五年级起,就随父母移居美国,后来又加入了美国籍。无论是用中国标准,还是用美国标准来看,颖都是一个出类拔萃的女孩。她到美国的时候是11岁,短短的9年时间里,她从英语ABC开始,迅速把美国绝大多数的同龄女孩远远甩在了身后,考进了这所每年招生仅500多人的顶尖级美国女子学院。

  高一开学快两个月的时候,婷儿做了一件让我颇感意外的事、她把以前只让老师看的日记本送到我面前说:“你不是想看我在学校写的日记吗?我想通了,不应该拒绝爸爸妈妈辅导。”

  如果不说英语,仅从外貌上,不容易看出颖从小在美国长大。她坐在那里微笑着,更像是邻居家的乖乖女。

  我已经3年没看过婷儿的日记了,此刻的心情的确有点迫不及待。虽然我们早已知道,婷儿已经发生了脱胎换骨的变化,可是看她初中以来写的篇篇日记,还是止不住一阵欣喜。

  有不少中国人出国之后,由于长期不说中国话,不仅口音会出现变化,而且在说中国话的时候,常常会出现“卡壳”的现象。可是颖的普通话讲得非常流利、自然。她自诉我们,她在美国经常看中文报刊,所以中文一点也没有丢。

  从日记中可以清楚地看出,婷儿已经发自内心地领悟并认同了我们的教育方法!

  在颖的身后,我能想象到她的父母一-尽管移居异国,仍然怀着对故土深深的眷恋,而且非常明智地使颖在融入美国文化的同时,也保留着对中国文化的了解和热爱。实际上,这种同时熟悉两种语言和文化的孩子,将会比那些“比美国人还美国人”的华人子弟有更大的发展余地。

  难怪与婷儿谈话的感觉,已经由初中阶段的小溪出山阻力重重,变成了现在的大河奔流一泻千里。而且往往是计划只聊半小时,却两三个小时还刹不住车。话题之广,探究之深,共鸣之多,常常让我有不是在和孩子谈话的错觉—-婷儿确实是变成熟了。

  出于职业习惯,我很有兴趣地观察到,她跟一般中国女孩有一点明显区别——目光不同。

  后来学校让婷儿介绍成长经验的时候,婷儿特别强调了与父母谈话的意义:

  大多数中国女孩跟人谈话的时候,特别是面对认识不久的人,极少有目不转睛注视着对方的习惯。但颖谈话时常常专注地直视对方,一点也没有目光的游移。这是西方人常见的习惯。而且她的目光既直率又坦诚,让人从目光的交流中,就能很快了解她。

  据我所知,许多中学生回到家就把门一关,认为和父母没有共同语言,父母批评总也听不进去。这种做法实际上是对资源的一大浪费!父母是我们每个人最大的宝藏之一,频繁而深入的交流则是开启这片宝藏的钥匙。与父母的交流一方面是要主动地与父母沟通,向父母寻求帮助;另一方面,要“闻过则喜”。父母的批评往往是他们人生经验的总结,能帮助我们少走许多弯路。用我们家的话来说,就是:“不要从猴子做起。”

  颖和婷儿一见如故,很快就成了好朋友。每到周末,婷儿从学校一回家,就给颖打电话,约好时间,邀请颖到我们家来。有时,颖也会打电话过来,很直爽地问:“我到你们家来玩,好吗?”“长春藤联校”和“超级微型学院”

  成熟的婷儿讨厌恶性竞争,从不嫉妒他人。高三的时候,我们曾和李海蓓的父母合伙在学校对门租了一间房子,让她俩有更安静的环境复习功课。在她们当室友的大半年里,这两个势均力敌的竞争对手成为了非常知心的朋友。李海蓓考上北大之后,在校刊《世纪风》上发表的《给远在US的挚友》中,写到一个动人的细节:

  颖向婷儿推荐了一批美国大学,清一色都是一流学校。仔细看这些学校的名气和条件,只觉得每一所都让人怦然心动。

  ….我们一起探讨人生哲理,相互争论生命的意义。我们不愿落入平庸,我们渴望大鹏展翅。是你,让我逐渐摆脱长久以来的清高与孤傲….还记得我那次不经意地一抬头,正遇上你关注的目光,你说我在笑,你说你爱我的笑。至今,我仍不能忘记你那温暖的目光,它在我心中象征了多重意义。它给我鼓励,赋我信心,赐我力量。而后,我真的爱笑了,而且如阳光般灿烂!

  颖跟婷儿接触以后,了解了婷儿的实力,觉得婷儿有能力问津这些大学。

  这样的例子还有很多。婷儿的想法是:“己所不欲,勿施与人。己所欲,乐施与人。我需要帮助,我就应该帮助别人;我需要鼓励,我就不吝惜给别人鼓励。”

  大体上颖推荐的大学可以分成两大类:一类是著名的长春藤联核
(IvyLeague),以哈佛大学为首。另一类是被美国人称为“超级微型学院”(SuperMinicolleges)的一批最有名的文理学院。

  能以这样成熟的态度善待他人,当然会成为一个受欢迎的人。高中老师,知心如朋友

  美国的“长春藤联校”,或称“长春藤大学”,是美国东北部开发最早的地区的一批最负盛名的大学,一共有8所,即:哈佛大学、哥伦比亚大学、耶鲁大学、达特茅斯学院、普林斯顿大学、宾夕法尼亚大学、布朗大学、康奈尔大学。在它们的校园里,有许多早在殖民地时期就建成的古老校舍,红砖的墙壁上爬满了浓密的长春藤,于是“长春藤”就成了它们的代称。在美国大学排行榜上,这8所大学无一例外地总是被排在最高的“明星级大学”的行列。

  也许是我习惯于用完美的标准要求婷儿吧,我对婷儿的成熟程度远不如高中班主任敏感。婷儿的高中班主任,也就是她的政治老师张惠琴,在开学之前的家访中头一次接触婷儿,就不止一遍地赞叹:“哎呀,这个娃娃简直太懂事了!”

  “文理学院”(LiteralArtsCollege),在美国是指那些只有文、理两科的学院。而美国人所说的“超级微型学院”(SuPerMinicolleges),则专指美国东北部地区几所历史悠久的名牌小型文理学院、如威尔斯利学院、安姆赫斯特学院等等。

  张老师心地坦诚,性情率真,高中政治课教得很出色。她在婷儿升入高中时,刚被成都外语学校从别的学校“挖”来,并委以重任。3年后她不负众望,把全班57名同学全部送进了重点大学,其中进了北大、复旦的就有一串。班上还出了个四川省文科高考第2名,和考上了哈佛的刘亦婷。

  “微型”,是说它们的规模都很小,其中,蒙特豪里尤克学院,目前的在校学生只有2054人,全部是女生。威尔斯利学院只有2300人,也都是女生。安姆赫斯特学院是男女合校,规模更小,只有区区1600名学生。

  张老师是第一次当高中班主任,刚刚接过这副重担的时候,并没有多少经验。但是张老师对高中生的心理很有研究,她深知,对这个年龄段的学生,信任感比权威感更有感召力。因此,她把和学生干部交朋友看得很重要,她需要一批品学兼优的“贴心豆瓣”,齐心协力把这个班搞成“人才摇篮”。

  “超级”,则是说它们的档次都相当高。尽管它们规模都不大,也都没有设立研究生院。但由于它们都在长达一两百年的时间里建立了极好的学术声誉,师资力量非常强,在它们的教授中,同样有获得诺贝尔奖的学术泰斗级的人物。它们的学生,毕业之后大都能考入出色的研究生院,或是找到颇不错的工作。所以它们在美国历来是美国的尖子学生竞相角逐的目标。

  张老师和婷儿一见面,很快就谈起了她最关心的话题。婷儿当了多年的班干部,又是一个习惯于观察、思考和总结经验的孩子,对如何开展班上的工作自然有一套想法。她热情地给张老师谈情况,提建议,和张老师谈得非常融洽。

  颖建议婷儿也去申请几所“超级微型学院”。

  和婷儿谈完之后,张老师告诉我们:“在我来家访之前,校长和其他老师向我推荐说,刘亦婷品学兼优、活泼开朗、为人正直、乐于帮助别人,课外活动的才能也很突出,是很好的学生干部人选。今天和她谈了一下,我发现她的确比同龄人成熟得多。她理解复杂问题的速度和思考问题的深度,都远远超过同龄人。你们的家庭教育也给我留下了深刻印象。我已经决定把她列为班干部的第一人选。这个娃娃将来一定很有出息。”

  颖问婷儿推荐的大学中,首先是她正在就读的威尔斯利学院。该校历来是美国公认最好的、带有贵族色彩的女子学院。肯尼迪总统的夫人杰奎琳·肯尼迪就是从这所学院毕业的。

  张老师的态度对婷儿产生了非常积极的影响一--婷儿说:“将心比心,以情换情嘛!”为了不辜负张老师的信任,婷儿在学习、工作和生活等各方面,对自己的要求都更加严格。在完善自己的渴望中,婷儿的自律能力和主动性都大大增强,刻苦的程度常常让老师都很感动。高二时的五一节,学校放假3天,这对长期住校的孩子来说无疑是一个难得的放松机会,家里又有好吃的,又有电视可看,又有父母亲人,老师都担心孩子“乐不思蜀”。可是婷儿和李海蓓约好,两个人只在家里呆了一个晚上就急急地返校了。张老师问:“为什么这么快就回来啦?”婷儿和李海蓓说,在这里没有电视,可以不受干扰,而且有什么问题可以直接问老师。张老师望着两个懂事的孩子,心里充满了欣慰,尽管她的这个节日也过不清闲了。

  当年蒋介石夫人宋美龄,之所以能在美国社会各阶层为中国抗日战争争取到广泛的外援,就跟她毕业于威尔斯利学院的履历和教养有很大关系。威尔斯利学院还出过不少名人,最近的一位,是美国有史以来的第一位女国务卿奥尔布莱特。

  张老师面对的是一个优秀生群体,她很注重怎样让这些优生互相激励,而不是互相抵消。她根据学生的性格特点和成绩差距,精心为同学们调配了座位,明确地要求成绩靠前的同学要帮成绩靠后的同学赶上来。婷儿在这方面的表现,也许是让张老师最满意的一点:一位女生在和婷儿同桌期间,名次大幅度提高。张老师多次和我提到这件事,每次都高兴得美容满面。婷儿觉得自己的收获也很大,这位同桌使她和以前接触不多的一些同学增进了友谊和了解。

  除了名气,该校还有许多吸引人之处:它对学生学业实行高标准的要求,使学生们普遍都能达到相当高的水平。它所实施的学术交流计划,使学生们有机会进入美国其他最好的大学去博采众家之长。与之交流的大学中,就包括美国的“清华大学”——MIT
(麻省理工学院)。这对不满足于一般文科课程的婷儿,吸引力非常大。她希望自己的求学经历中,有一定程度的工科背景。

  和婷儿相处得像知心朋友一样的老师远不上一个班主任,可以说,婷儿的每一个任课老师都是她的“良师益友”,他们都愿意尽量满足婷儿“对知识总爱追根溯源,决不随便放过一个疑问”的好习惯。张老师分析说:“刘亦婷总是让老师、家长能够知道她的真实想法。她能辨证地看问题,因为善于与成人交流沟通,她的许多好建议和想法得到采纳。这让她始终能够健康、开朗地成长,她的潜力也得到了充分的发挥。”

  威廉姆斯学院,美国历史最悠久的名牌文理学院之一。它的教授中,从哈佛、耶鲁、斯坦福这些著名大学获得博士学位的比例之高,在美国的文理学院中也是数一数二。这所学院教授与学生的比例大约是1比1O,这使学生们即使在课堂外,也有大量时间同教授们一起切磋学问。这所学院的学生中,有三分之一的人有机会到国外和校外从事自己选择的研究计划,学生们开阔眼界的机会之多,可想而知。

  在这个高尚群体中,还有几位高鼻蓝眼的外籍教师。婷儿和几任外教都建立了友谊。婷儿访美前,是美国的安迪夫妇在任教,他们回国之后,又来了两位年轻的英国人–一安迪和劳伦斯。这两位外教性格迥异,对婷儿的帮助却同样无私。婷儿不仅向他们学习地道的英语和了解西方文化,也很重视学习他们身上的好品质。

  达特茅斯学院在美国最棒的明星级大学中,被排到第8位。它的学水声誉被列为最高的五星级。拉瑞当年就是这所大学出来的。达特茅斯的老校长迪基为该校确立了放眼世界的传统,这对培养能在国际舞台上驰骋的人才非常有利。在这种思想的指导下,该校的很多课程都有机会到国外去做研究。学哲学的到苏格兰的爱丁堡,学戏剧的到英国伦敦,学生物的到中美洲和加勒比诸岛国,学亚洲研究的要到中国和日本。对世界的了解融合在学习的过程中。

  安迪个子不高,表情丰富,性格非常活跃。他的英语课也上得很活跃,为了调动学生的情绪,他上课总有各种花样,有时带上一把吉他进课堂,有时就组织学生做游戏,让学生们在玩中学。劳伦斯各方面都跟安迪形成对照。他个子相当高,将近1米90,性格认真严谨,上起课来一丝不苟。学生们干得出色,他还会自己掏腰包给孩子们买奖品,以资鼓励。

  哥伦比亚大学也是拉瑞建议申请的主要目标。在强手如林的美国众多大学中,它的排名和学术声誉一直都被排在最高的一档。它的校长中出过一位美国总统艾森豪威尔,它的教授和毕业生中,诺贝尔奖桂冠获得者的人数,在美国各大学中名列前茅,有56人之多。由于它不同寻常的优越地位,它对生源的要求也极高。对海外学生,光是托福成绩,最低限度都要达到600分以上。如果想拿奖学金,各项要求之高,更是不难想象。

  两位外教都是完美主义者,对婷儿英语上存在的瑕疵从不轻易放过,直到尽善尽美,对婷儿的帮助极大。更可贵的是,他们两人并不是婷儿的任课老师。这就尤其令我们全家深受感动。

  但是,所有这些大学中,没有哪一所对婷儿的吸引力能超过哈佛大学。富有魅力的哈佛

  婷儿被录取之后,他们仍然无私地帮助婷儿。婷儿要按西方大学的要求写Paper
(论文),两位外教为婷儿收集了大量的资料,还亲自拟定了十几个论文题目,让婷儿练习写作。婷儿说:“外教的帮助让我深刻地感受到,世界和平与人类友爱的可贵。”婷儿自述:怎样学好英语

  美国的《时代》周刊曾以“推动美国的25双手”为题,评选出了当代最有影响力的25位美国人。在入选的教授、科学家、宗教领袖、政治家、企业家、影业巨子等人物当中,哈佛大学的教授或毕业生就占了7人,超过了总数的四分之一。

  婷儿进入高中后,学习变得极其自觉,再也不用别人催一句了。她非常用功,也非常讲究学习方法,所以每科成绩都很好。但是从读者来信来看,大家对婷儿学习英语的经验更感兴趣。在此,我们把校长让她总结的《英语学习心得体会》献给读者,从中也可窥见她在其它学科上有多用心。

  哈佛的教育资源是得天独厚的。它的毕业生和教授,是世界上获得诺贝尔奖比例最高的群体之一。

  《英语学习心得体会》

  在各种学术领域的前沿,在探索自然奥秘的实验室里,在叱咤风云的政坛上,在众多高科技产业、投资银行业…
无数哈佛大学的毕业生,以他们的活力和智慧,使他们所在的领域生机勃勃、蒸蒸日上。

  英语是大家十分重视的一门学科。在中学阶段打下一个好的英语基础是我们的共同心愿。怎样才能学好英语呢?我的老师常说:“要埋头拉车,还要抬头看路。”以下算是我在老师同学的帮助下摸出的一些路吧,写出来供大家参考。

  能到哈佛大学读书,实在是一种殊荣,一种不寻常的幸运!婷儿若想得到这样的幸运,最起码的条件,是要花费大量的时间和心血去精心准备,因为她将要与之一较高低的竞争对手们,都是美国和世界各地顶尖级的高中毕业生。

  l、心理素质影响学习效果

  而婷儿当时最缺少的,恰恰就是时间。

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